Termin: 16.03.2018 bis 03.06.2018

Die Ausstellung „Der Wilde schlägt zurück“ vom 16. März bis zum 3. Juni 2018 im Kölner Rautenstrauch-Joest Museum widmet sich der Darstellung von Europäern aus der Perspektive der Kolonisierten und zeigt erstmals die Sammlung Lips. Die Umkehrung des kolonialen Blicks ermöglicht überraschend neue Einsichten in die Kolonialgeschichte. Der Ausstellungstitel geht zurück auf das Buch „The Savage Hits Back or The White Man through Native Eyes“, das in den 1930er-Jahren hohe Wellen schlug: Der ehemalige Direktor des Rautenstrauch-Joest-Museums (RJM) Julius Lips publizierte das radikal antifaschistische und antirassistische Buch 1937 im amerikanischen Exil. Er zeigte darin nicht das „Exotische“ der Kolonien, sondern wie Künstler aus den Kolonien Europäer darstellten. Lips sah darin eine Bewunderung des Fremden, aber auch Kritik und Spott am Besatzer. Seine polemischen Deutungen entlarvten die „Kolonialherren“ als die eigentlichen Barbaren.

Die Ausstellung thematisiert die bis heute kontrovers diskutierte Figur Julius Lips und zeigt sein Wirken während der Weimarer Republik. Bisher ist kaum bekannt, dass sich die Objekte und Fotografien, die Lips gesammelt hat, im Depot des Rautenstrauch-Joest-Museums befinden. Erstmals werden nun die Kunstwerke aus Afrika, Asien, Ozeanien und Amerika vom 16. März bis 3. Juni 2018 der Öffentlichkeit präsentiert. Insbesondere vor dem Hintergrund neu aufflammender Nationalismen und der gegenwärtigen Rassismus-Debatte gewinnt Julius Lips Versuch, die Perspektive auf „Fremde“ umzukehren an Aktualität.

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Schreckfigur“ (hentakoi) in Gestalt eines englischen Kolonialsoldaten. Solche Figuren wurden auf der asiatischen Inselgruppe vor Häusern zum Schutz vor Unheil aufgestellt, Nikobaren (Asien), 19. Jh., © Rheinisches Bildarchiv Köln, Wolfgang F. Meier, rba_d029031

Europäerdarstellungen

Im Zentrum der Ausstellung stehen 15 herausragende Europäerdarstellungen der Sammlung von Julius Lips aus dem RJM. Sie stellen europäische Soldaten, Missionare, Händler, Siedler und Kolonialbeamte dar. Neuere Forschung zu den Werken ermöglicht es, die vielfältigen Geschichten dieser Objekte zu rekonstruieren. Sie zeigen die kreativen Strategien indigener Künstler in der Begegnung mit fremden Bildsprachen und den neuen Techniken und Waren, die die Europäer brachten. Zwischen Aneignung und Abgrenzung vom Fremden spiegeln die Objekte die gesellschaftlichen Umbrüche der Kolonialzeit.

Während die indigenen Künstler bei Lips namenlos bleiben, lassen sich heute die Biografien zweier Künstler rekonstruieren. In der Ausstellung werden sie als Zeitgenossen der europäischen Moderne präsentiert.

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Die britische „Queen Victoria“ im Krönungsornat. Der Schnitzer verwendete als Vorlage eine Fotografie, die massenhaft in den Kolonien kursierte, unbekannter Künstler, Yoruba, Nigeria, um 1900, © Rheinisches Bildarchiv Köln, Wolfgang F. Meier, rba__d029085

 Der Provokateur Julius Lips

Julius Lips war Professor für Völkerkunde und Soziologie an der Universität Köln und seit 1928 Direktor des Rautenstrauch-Joest-Museums (ehemals Kölner Museum für Völkerkunde). Schon zu seinen Lebzeiten hat Lips polari­siert: Einerseits galt er als innovativer und charismatischer Wissenschaftler und Kurator, andererseits ist seine Zeit in Köln geprägt von Plagiatsvorwürfen und Gerichtsprozessen. Während der nationalsozialistischen Herrschaft musste er im Jahr 1934 – unter anderem wegen seiner Mitgliedschaft in der SPD – Deutschland verlassen. Aller seiner Ämter und Besitztümer in der alten Heimat beraubt, veröffentlichte Lips im Exil in den USA „The Savage Hits Back or the White Man through Native Eyes“ (1937). Das Buch war nicht nur eine Attacke gegen das Überlegenheitsdenken der „Kolonialherren“ und Nationalsozialisten, sondern auch gegen seine persönliche Entrechtung, die er öffentlich anprangerte. Das Erscheinen des Buches löste einen Skandal aus: In Deutschland wurde es sofort verboten und im englischsprachigen Ausland als antifaschistisches Werk gefeiert. Bis heute ist die Person Julius Lips Gegen­stand flammender wissenschaftshistorischer Debatten. Darüber hinaus sind sein ethnologisches Werk und sein Wirken als Kurator am RJM in Vergessenheit geraten. Beides wird im zweiten Teil der Ausstellung thematisiert. Dort können sich die Besucher*innen auf die Spuren von Julius Lips und seiner Frau Eva begeben.

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Julius Lips, von 1928-1933 Direktor des Rautenstrauch-Joest-Museums Köln, © Universitätsarchiv Köln

Zur Ausstellung gibt es ein Begleitheft mit zahlreichen Texten und Abbildungen und den Begleitband „The Savage Hits Back Revisited. Art and Global Contemporaneity in the Colonial Encounter“ mit wissenschaftlichen Aufsätzen und einem Bestandskatalog der Sammlung Lips.

Vielen Dank an Rautenstrauch-Joest-Museum.

Autor
Rautenstrauch-Joest-Museum
Verpflichtende Zitierweise zum Artikel

Ausstellung 'Der Wilde schlägt zurück' im Kölner Rautenstrauch-Joest Museum - Presseinformation; Rautenstrauch-Joest-Museum; 2018; https://www.about-africa.de/auktion-messe-galerie-ausstellung/973-ausstellung-der-wilde-schlaegt-zurueck-im-koelner-rautenstrauch-joest-museum-presseinformation

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